2妙方,預防兒童憂鬱症

作者:林妤恒、白琳

孩子突然變了個人似的,總是無精打采,脾氣變壞,不想去上學,你以為是提早進入叛逆期嗎﹖小心憂鬱症也會找上小孩。如何判斷孩子是否憂鬱症﹖多吃哪些食物可以有效抗憂鬱呢?

最近,媽媽發現剛上國小三年級的鈞鈞好像變了一個人。放學回家就躲進房裡, 或是躺在床上睡覺,甚至連以前準時收看的卡通節目也不再看了。而已經上了一年的鋼琴課和英文課,以往上課前都很開心期待,但最近總是無精打采地找各種理由不去上課

尤其是鈞鈞的脾氣變得很糟,練鋼琴時彈錯,會很生氣地敲打琴鍵;被媽媽責備時,則會大吼大叫地頂嘴甚至摔東西;寫作業時容易分心,遇到不會的題目,或是和媽媽一起檢討發現錯誤的時候,會放棄作答,甚至開始哭泣,吵著自己永遠都學不會。

最糟糕的是,鈞鈞開始找理由不去上學,常常說自己頭痛或肚子痛,英文和鋼琴程度也退步很多。連學校老師都打電話來家裡,表示鈞鈞上課時常分心、發呆;之前上音樂課時很喜歡彈琴,現在卻變得十分抗拒;以往人緣不錯,下課時間都會和同學一起去操場玩的鈞鈞,最近下課時間也不再和同伴一起,只是一個人趴在桌上。

只是提早進入叛逆期?

媽媽聽了之後雖然擔心,卻沒有多想,反而覺得可能是自己對鈞鈞太好,導致鈞鈞覺得自己長大了,叛逆期提早到來;爸爸也覺得鈞鈞沒有問題,只是想吸引大人注意。也因此鈞鈞的父母更變本加厲地嚴格管教他。

直到有一天,老師發現鈞鈞在全班同樂會的時候,一個人站在角落,看起來心情十分低落沮喪。老師前去開口慰問,沒想到鈞鈞卻開始流淚,哭著說「自己不想活了」的話,嚇壞了的老師趕緊把鈞鈞帶去輔導室,轉介心理師,透過輔導室與家長安排兒童精神科的門診。診斷後才發現,原來鈞鈞根本不是叛逆期,而是被小鬱亂入了。

兒童也會憂鬱症嗎?

根據流行病學調查結果顯示,近十年來,兒童期重型抑鬱症的患病率為二~四%。而美國臨床學界的相關調查也顯示,一至六歲學齡前的兒童,憂鬱症發生率約為一%,學齡期兒童約二%。這些研究報告說明了,不只成人會被小鬱亂入,孩童若長期累積哭鬧、退縮、壓迫、壓力等種種情緒,也可能導致憂鬱症或情感性精神病。

如何判斷兒童憂鬱症?

典型憂鬱症的核心症狀是情緒低落或不快樂,若是孩童,則容易以煩躁、易怒等情緒表現出來。其他症狀則包括活動量和興趣的顯著減少、睡眠異常、疲倦沒有活力、思考能力和專注力下降、產生負面的人生觀、甚至想到死亡等等。另外也可能出現食欲低落,甚至是暴食的症狀,導致體重急速上升。
如果孩童常常不知為何覺得身體沉重、疲憊、全身無力,回到家只想要馬上躺平,一整天都不想爬出棉被,而到小兒科、內科接受診療或檢查卻又沒有任何異常,很有可能是罹患了兒童憂鬱症。

「兒童憂鬱症」並不像成人的憂鬱症一樣會表現出憂鬱、失眠、情緒低落等典型症狀,因為年紀小的孩子受限於表達能力,很難主動清楚地描述自己的心情。但「兒童憂鬱症」與「成人憂鬱症」一樣的是:兩者均非一時的情緒波動或個性缺陷,而是一種病態的精神障礙。憂鬱症的成因來自許多方面,包括生理因素(例如:大腦神經傳導物質失衡)、心理因素(例如:家庭生活壓力或學校人際關係受挫)和社會因素(例如: 社會變動導致個人平均承受壓力增加)等等。

「兒童憂鬱症」與「成人憂鬱症」一樣:兩者均非一時的情緒波動或個性缺陷,而是一種病態的精神障礙。

如何預防兒童憂鬱症?

一、均衡的飲食例如維他命B、C群是抗壓食物,可以讓孩童多多攝取。而深海魚肉或深海魚油裡的OMEGA-3不飽和脂肪酸能保護孩童的腦細胞膜,使其神經傳導更為順暢。如果這部分的營養攝取不足,容易缺乏神經傳導物質,而憂鬱症的病因之一就是缺乏神經傳導物質。對於輕度和中度憂鬱症的成年患者,服用深海魚油也有幫助喔。

二、良性的溝通兒童憂鬱症受社會心理因素影響很大,如果父母能和孩子有效溝通,將可大大降低出現情緒障礙的機會,並幫助憂鬱症的孩子恢復正常。建立與孩子談心的習慣十分重要。如果等到出了狀況才急著找孩子,一不小心就容易從「溝通」變成「審問」,也就無法成為良性的雙向溝通。建議和孩子慢慢建立起談心的習慣,讓孩子在感到壓力時較容易將內心的想法坦然表達,父母親才有機會提早發現並給予適當的協助。


本文節錄自:2妙方,預防兒童憂鬱症

圖片來源:pexels

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