教養高敏感兒實戰手則

研究發現,15~20%的孩子生性「高度敏感」。而聲光刺激的生活,其實對敏感小孩非常不利。特別是男孩,由於社會對男孩的角色期望,正好和敏感的特質相悖離,容易遭遇霸凌或不公平的對待。既然高敏感特質是與生俱來的,父母該如何面對高敏感兒突如其來的大哭或固執,協助他們找到更好的因應方式呢?

「高度敏感」(highly sensitive)一詞,是美國臨床心理學博士依蓮.艾倫(Elaine Aron)所創。根據她的研究,15~20%的孩子生性高度敏感,大腦內處理感知訊息的神經系統有別於一般人,所有感覺都會被放大。

艾倫博士坦言,高度敏感不是一種病,而是一種很常見卻少被理解的人格特質。「高度敏感」也經常被誤診,莫名貼上「焦慮症」或「過動症」的標籤。她在自建的「高度敏感者」(The Highly Sensitive Person)網站提供檢測表,列出23項敏感小孩的常見特質--從在意衣物材質到早熟的用字遣詞等。只要符合13項以上,就是「高度敏感小孩」(HSC,highly sensitive child)。


如何協助高敏感兒適應外在環境的改變?

高敏感兒童經常無法忍受周遭生活的改變,因為任何的改變都可能對他帶來過度的刺激,可能是嘗試新的食物、日常生活作息的改變、等待太久、玩到一半要吃飯了或上床了、更換新的照顧者等,意外的發展、忽然的改變、新的經驗和新的要求對高度敏感兒童來說,都特別難適應。

首先,家長必須確實了解,他們不是故意不配合,對他們而言,改變非常具有挑戰,因為那意味著,所有的準備工作都必須重新評估,需要更多的資訊處理與計畫。《孩子,你的敏感我都懂》一書中提供以下建議:

給孩子適應的時間,不要一下子做過多改變

你可以試著把新衣服放在床上讓他逐漸熟悉,相信孩子最終會接受改變。

孩子心情不好的時候,不給他壓力或要求適應改變,一切請等情緒變好再說

當你預知會有改變時,請替孩子做好準備,事先預告接下來要發生的事情,並確保他在一個健康、睡飽及吃飽的狀態。在幼兒的年紀,多半的行為問題都與生理因素脫不了關係,這些因素對敏感兒的影響更大。

不要高估孩子的能力

高敏感兒給人的感覺非常成熟,家長很容易忘記孩子其實年紀還小。高敏感兒擅長思考,但孩子不容易明白,改變和情緒都不會是永遠的。

一般而言,愈是不逼他,他愈可能早一點接受改變

他知道你要他改變,你不逼他,他就不需要同時面對你要他改變的壓力,你們也不會因此陷入權力鬥爭。

讓孩子選擇何時、如何改變

過度刺激經常讓孩子覺得有無力感,認為「事情違反我的意願,卻無法阻止」,重建信心的一個方法是提供選擇。「你想在吃飯前收玩具,還是等下再收?」記得一次只要給兩個選擇:「你要穿裙子,還是穿長褲?」然後再問:「你要穿這件裙子,還是那件?」


小孩總是容易受到別人的情緒影響,別人哭就跟著哭,或是別人被罵,他也提心吊膽,該怎麼辦?

情緒反應激烈、同理心很強,都是高敏感族典型的表現,他們容易把自己放在對方的位置,感受對方的感覺而產生共鳴,這其實是個善良的特質。

家長需要留意的是協助孩子建立人際界線,在不同的場合裡,帶孩子練習區分這是自己的問題,還是別人的問題。當界線不明時,高敏感的孩子不僅容易為了別人的失敗而哭泣,甚至會讓對方的思考、情緒、行為侵入自己的領域,嚴重者可能對自我意識產生認知扭曲。

高敏感孩子善於觀察,他知道自己做了什麼事情,大人會傷心或生氣,所以經常會選擇壓抑內心真正的想法,因而內化成自己的壓力。家長要鼓勵孩子完整表達自己的情緒,協助他找到情緒不穩的原因,而不是一直問他:你為什麼總是這樣? 充分支持,讓孩子安心,但也非無條件配合孩子,隨之起舞。


對於教養具高敏感特質的男孩,是否有需要留意之處?

在充滿聲光刺激的現代生活,對敏感小孩非常不利,尤其是男孩子。敏感男孩由於生性安靜、無殺傷力,與社會對男性的角色期望相悖離,因此容易遭受霸凌或不公平的對待,家長需要多加留意。著有《高度敏感男孩》的心理諮商師澤夫博士(Ted Zeff)也提供以下教養原則,幫助敏感男孩快樂活出自我。

  1. 要環境穩定:澤夫博士深度訪談5國30位高度敏感男性,分析敏感男孩在成長中遇到的挫折。他在該書指出,一個安全穩定的環境,是高度敏感男孩快樂成長的關鍵。英國治療師皮爾森(Kathryn Pearson)近日也在英國《每日郵報》撰文指出,充足睡眠和不吃甜食是她養育敏感小孩的兩大堅持。
  2. 要處理情緒:學習面對強烈的情緒波動,是敏感小孩的第一課。敏感小孩在意他人的情緒,也容易陷在自己的情緒裡。不管是痛楚、愛、悲傷,感受都比他人深刻。教敏感小孩辨識、接納自己的情緒,說出他的情緒,但不要誇大其辭。例如:「我知道你腳趾被踩到一定很痛,我幫你拿些冰塊冰敷。」而不是說:「喔寶貝! 你真是可憐! 你一定痛得要命! 連我看了都心疼死了!」後者的說法只會讓孩子更恐慌。
  3. 要設定界線:敏感小孩往往想要取悅旁人,也常是個完美主義者。為了達到他人的期望,有時會不惜一切用盡全力,甚至超乎自己能負荷的程度。因此,要教敏感小孩設定人我的界線,接受自己的不完美,也沒必要總是滿足他人的期待。
  4. 不獨攬責任:高度敏感男孩不只需要爸媽的愛,如果從小和媽媽以外的女性長輩(例如祖母),形成緊密的情感連結,成長過程會比較快樂,建議大人盡量不要把教養責任獨攬身上。
  5. 不嚴厲管教:管教敏感男孩,用「溫和勸說」會比「嚴厲處罰」來得有效。敏感男孩往往在大人指責之前,早就自責不已。最適宜的管教法是,用「當下引導」(Time in)取代「暫停隔離」(Time out),溫和平靜的告訴敏感男孩「哪裡做錯」,和他一起想辦法改善。

最後,澤夫博士觀察,若敏感兒為男孩,由於生性安靜、無殺傷力,容易淪為被霸凌的對象,爸媽要多留意霸凌的跡象,諸如:逃避上學、經常喊身體不適、飲食失調或失眠等。


資料來源:敏感男孩需要的「3要2不」原則  教養高敏感兒實戰問答

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